La guerre sous-marine allemande (1914-1945)
François-Emmanuel BREZET
ISBN : 9782262063979
400 pages

31/08/2017

Un type de guerre méconnu qui joua un rôle primordial au cours des deux derniers conflits mondiaux.

En août 1914, les grandes marines européennes viennent de mettre en service leurs premiers sous-marins, sans vraiment avoir défini au préalable les conditions de leur emploi opérationnel. La marine impériale allemande est la première à envisager leur engagement dans l'attaque de la navigation commerciale ennemie. La vague d'indignation internationale soulevée par le torpillage, le 7 mai 1915, du paquebot britannique Lusitania apporte la preuve que cette nouvelle forme de guerre va à l'encontre des accords conclus entre les grandes puissances maritimes, et qu'elle expose la nation – qui n'hésite pas à la pratiquer – à l'accusation de barbarie.
Tout à fait conscient de ce risque, le gouvernement allemand hésite jusqu'en février 1917 à recourir à la seule forme extrême dont il peut attendre le succès : la guerre sous-marine pratiquée sans restrictions. Déclenchée trop tard et avec des moyens insuffisants, elle ne fait que contribuer à l'effondrement final du Reich impérial.
Confrontés, dès 1940, à un nouveau conflit avec la marine britannique qu'ils n'ont pas été autorisés à préparer, les chefs de la Kriegsmarine recherchent à leur tour dans la guerre sous-marine à outrance la solution au défi qu'ils doivent relever. Mais engagé dans un conflit continental sans issue et sourd à l'importance de la stratégie maritime proposée, Hitler refusera d'accorder les moyens qui auraient été nécessaires pour tenir en échec les deux principales puissances maritimes coalisées. Dans les deux cas, la chronique vivante et bien renseignée d'un échec inéluctable.

Ancien officier de marine, François-Emmanuel BREZET s'est consacré tout particulièrement à l'étude de la marine allemande. Après avoir soutenu à l'Université de Paris IV Sorbonne une thèse de doctorat de 3e cycle sur l'histoire de la marine impériale, il a publié plusieurs ouvrages et de nombreux articles qui couvrent maintenant l'histoire de cette marine depuis son origine jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale, ainsi que, chez Perrin, une biographie de Dönitz et La traque du Bismarck.

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